Prima coda di dinosauro trovata conservata nell’ambra.

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Prima coda di dinosauro trovata conservata nell’ambra.

Per la gioia degli scienziati, l’incredibile parte finale di una coda di 99 milioni di anni fa è coperto di piume!!

La coda di un dinosauro 99-milioni di anni, comprese le ossa, tessuti molli, e persino piume, è stato trovato conservata nell’ambra, secondo un rapporto pubblicato qualche giorno fa sulla rivista “Current Biology”.

Mentre le singole piume sono state trovate nell’ambra, e le prove dei dinosauri piumati vengono trattenute nei fossili, questa è la prima volta che gli scienziati sono in grado di associare chiaramente piume ben conservate ad un dinosauro, e, a sua volta, acquisire una migliore comprensione dell’evoluzione e della struttura delle penne dei dinosauri.

La ricerca, guidata dal paleontologo Lida Xing della China University of Geosciences, è stato finanziato in parte dal Consiglio Expeditions della National Geographic Society.

La metà del Cretaceo campione ambrato semitrasparente o meno le dimensioni e la forma di un albicocca secca, cattura uno dei primi momenti di differenziazione tra le piume degli uccelli di volo e le piume di dinosauri.

All’interno del grumo di resina c’è un appendice di 3,5 centimetri coperto di piume delicate, descritti come marrone castagna con un lato chiaro o bianco.

Un analisi al microscopio del campione ha rivelato otto vertebre dalla metà o alla fine di una lunga coda, sottile che potrebbe essere stata originariamente composta da più di 25 vertebre.

Sulla base della struttura della coda, i ricercatori ritengono che appartiene a una celurosauro giovane, parte di un gruppo di dinosauri teropodi che include tutto: da tirannosauri a uccelli moderni.

La presenza di vertebre della coda articolata nel campione ha permesso ai ricercatori di escludere la possibilità che le piume appartenevano a un uccello preistorico. uccelli moderni ei loro antenati Cretacei più vicini sono dotate di una serie di coda e vertebre fuse chiamate pygostyle che consente alle penne della coda di muoversi come una singola unità.

Il “pygostyle” è il genere di cosa che hai visto se hai mai preparato un tacchino”, dice studio co-autore Ryan McKellar, curatore di paleontologia invertebrata al Royal Saskatchewan Museum del Canada.

Le piume del dinosauro presentano un albero centrale scarsamente definito (rachide) e sembrano chiglia ai lati della coda. La struttura aperta e flessibile delle penne è più simile alle moderne piume ornamentali che di piume di volo, che hanno gli alberi centrali ben definiti.

In un rapporto, nel giugno di quest’anno, dallo stesso gruppo di ricerca, ali di uccello dell’era Cretacea conservati nell’ambra presentavano piume molto simili alle piume di volo degli uccelli moderni.

Lo studio conclude che se l’intera lunghezza della coda era coperto come il tipo di piume visto nel campione, il dinosauro “probabilmente sarebbe stato incapace di volo.” Piuttosto, queste penne possono aver svolto una funzione di segnalazione o giocato un ruolo nella regolazione della temperatura, dice McKellar. (Potrebbero i dinosauri volare?)
Le penne della coda debolmente sviluppati suggeriscono anche che il proprietario della coda cade da qualche parte più in basso dell’albero evolutivo dei dinosauri teropodi, “forse un basale maniraptoran primitivo riferendosi al sottogruppo di coelurosaurs che comprende oviraptorosaurs e therizinosauria (oviraptorosaur che i paleontologi hanno soprannominato il “pollo dall’inferno.”)

Destinato per i gioielli, ma con un rivestimento d’argento.

L’ambra campione proviene da una miniera nella valle di Hukawng nello stato di Kachin, nel nord del Myanmar. L’Ambra di questa regione molto probabilmente contiene la più grande varietà del mondo della vita animale e vegetale del Cretaceo.

La scoperta ha avuto un lato positivo però: è una bella sezione attraverso la coda che ha permesso agli scienziati di studiare la chimica della superficie esposta.

Questo studio ha rivelato la presenza di ferro ferroso, un prodotto di decomposizione della emoglobina che un tempo era presente nei tessuti molli del dinosauro.

“Il fatto che il ferro è ancora presente ci dà un sacco di speranza per le analisi future, per ottenere altre informazioni chimiche su cose come la pigmentazione o anche per identificare le parti del cheratina originale”, dice McKellar. “Forse non per questo particolare esemplare, ma per gli altri campioni che si troveranno.”

Nel frattempo, Xing ritiene che il “fine si avvicina” di un decennio-vecchio conflitto tra il governo del Myanmar e il Kachin Independence Army, che controlla la valle del Hukawng, porterà ad un maggiore accesso scientifica alle miniere di ambra e, a, sua volta, a un aumento di scoperte spettacolari.

“Forse possiamo trovare un dinosauro completo”, dice con fiducia.

da: National Geographic

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